Tras 10 años de desarrollo realizado por investigadores de la Universidad de Michigan han dado como resultado el actualmente ordenador más pequeño del mundo con el tamaño de un grano de arroz, concretamente 2mm de largo, 1mm de ancho y 0,5mm de altura, un volumen de 1mm3. Al igual que cualquier ordenador convencional, cuenta con CPU, memoria y dispositivos de E/S y se espera que esta arquitectura impulse la conexión de objetos cotidianos a internet bajo el concepto IoT (Internet on Things, internet en las cosas).

Esta maravilla de la técnica bautizada M3 (Michigan Micro Mote) tiene un consumo de tan sólo 1nW, energía que puede obtener fácilmente usando una minúscula batería, una célula fotovoltaica (con una célula solar de 1mm2 produciendo 20nW puede obtener bastante energía de luz ambiental para funcionar indefinidamente) o con un sistema de recolección de energía (energy harvesting) por ejemplo, dotándole de la capacidad de ser un sistema totalmente autónomo.

 

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Esquema de la estructura en forma de sandwich del dispositivo
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Microfotografías de cada capa del Michigan Micro Mote

Su estructura en forma de sandwich le dota de una gran versatilidad para las más diversas aplicaciones: monitorización de parámetros biométricos, sensores de luminosidad y presión para aplicaciones donde se requiera un sernsor medioambiental inteligente, seguimiento de personas, trazabilidad de objetos, sensor de movimiento de un área formada por una red con miles de nodos intercomunicados, microcámara para tomar fotografías del interior de  nuestro sistema circulatorio con su sensor de 160×160 píxeles …

M3 cuenta con un sistema de entrada de datos mediante pulsos de luz recogidos por una fotocélula en la base y un sistema de entrada y salida mediante radiofrecuencia con un alcance de 2 metros (7 metros con una versión mejorada) para comunicarse con otro dispositivo o una estación base. Actualmente existen tres versiones:

 

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M3 con sensor de imágenes
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M3 con sensor de temperatura
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M3 con sensor de presión y una versión mejorada de la antena RF

 

El siguiente vídeo pertenece a una entrevista realizada a los responsables del proyecto:

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