4 inventos bélicos con uso civil
junio 12, 2015

La Segunda Guerra Mundial, al igual que en todas las guerras, fue precursora de muchas iniciativas para crear nuevos inventos, procesos, armas, tácticas y técnicas. Desgraciadamente el ser humano ha aprendido que los conflictos agudizan el ingenio con tal de derrotar al enemigo y muchos inventos y avances tecnológicos se han producido a raíz de ello. La normativa DIN, la energía nuclear, los viajes espaciales e internet son los ejemplos de aplicaciones civiles de invenciones que fueron pensadas para otro fin en momentos de conflicto que vamos a ver en este artículo.

 

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La normativa DIN fue una necesidad generada en la Primera Guerra Mundial, donde cada fabricante usaba sus propias medidas para fabricar tornillos, tuercas, pernos… por lo que el mantenimiento de la maquinaria se volvía caótica. La solución que aplicaron los alemanes fue crear una normativa para que todos los fabricantes usaran unas medidas estándar de modo que el mantenimiento fuera más eficiente. Más tarde, en 1947 se crearían la normativa ISO para aplicar la misma filosofía en todo el mundo para unificar los estandares de cada país en normativas comunes.

 

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La energía nuclear se empezó a estudiar desde finales del siglo XIX con los trabajos del matrimonio Curie, el descubimiento de elementos radiactivos y los primeros postulados sobre la naturaleza de este novedoso fenómeno en la época. Más adelante su estudio y aplicación sería principalmente impulsada por los trabajos con la bomba atómica en el proyecto Manhattan durante la Segunda Guerra Mundial, lo que desembocaría en la toma de conciencia del real potencial de este tipo de energía, de sus aplicaciones para obtener energía, aplicaciones médicas, pilas de combustible para misiones espaciales y en la otra cara de la moneda los peligros que conlleva su uso a corto y largo plazo, la gestión de los residuos nucleares y sus repercusiones en la vida en caso de accidente.

 

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Los viajes espaciales, el lanzamiento de satélites, de sondas, estaciones espaciales y demás ingenios humanos al espacio han sido posibles “gracias” a la experiencia obtenida por los científicos alemanes construyendo cohetes para bombardear Inglaterra desde la costa continental europea en la Segunda Guerra Mundial.

Tras la finalización del conflicto bélico, unos 700 científicos, ingenieros y médicos alemanes fueron reclutados por el gobierno norteamericano convirtiéndolos, junto con sus familias, en ciudadanos norteamericanos bajo una operación de la OSS (la que posteriormente se convertiría en la CIA) denominada Operación Pisapapeles. La operación se hizo a espaldas del departamento de estado ya que por su condición de haber servido al régimen nazi les invalidaba la opción de solicitar la nacionalidad estadounidense, por lo que el nombre de pisapapeles es un eufemismo a “papeles traspapelados”. La finalidad de la operación era acaparar todos esos conocimientos en beneficio de EEUU, evitando que cayeran en manos de la URSS. Cabe destacar que Wernher von Braun, jefe de diseño del cohete Saturno V que llevó el hombre a la Luna y figura emblemática de la NASA formaba parte de este grupo ya que fue el jefe de diseño de los cohetes V2.

 

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Internet es consecuencia de ArpaNET, una red concebida durante la Guerra Fría para interconectar computadoras ubicadas en los silos de misiles nucleares y en puntos estratégicos, de modo que si caía un nodo, el resto podía seguir operando y comunicarse. Hay que recalcar que dependiendo de la fuente consultada, esta historia es veraz o es simplemente un mito y el DARPA nunca tuvo nada que ver directamente con el desarrollo.

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