El uso de animales en los conflictos bélicos ha sido un recurso recurrente a lo largo de la historia, desde el uso de palomas para enviar mensajes, animales de carga para llevar víveres y material bélico, caballos para formar grupos rápidos de ataque y de reconocimiento a los elefantes usados como montura Aníbal.

Durante la Segunda Guerra Mundial hubieron varias iniciativas para el uso de animales en el campo de batalla, como la Bat-bomb (la bomba murciélago) que nunca se llegó a usar en el campo de batalla y las tres siguientes que implican a perros:

 

1. Los perros antitanque

Durante la ofensiva alemana los rusos entrenaron perros para llevar una carga explosiva y hacerla detonar debajo del tanque, donde el blindaje es más débil. Inicialmente el perro iba, ponía la carga debajo del tanque y al volver se hacía detonar la carga, pero con la baja tasa de retorno, optaron la cruel decisión de cambiar de táctica y hacer explotar la carga estando aún adosada al perro.

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Aunque la propaganda soviética enalzaba la eficacia de este método para destruir tanques enemigos, la realidad era muy distinta, muchos canes caían abatidos por el camino, se metían debajo de tanques rusos (los perros eran entrenados con tanques rusos que funcionaban con gasóleo mientras que los alemanes usaban motores de gasolina, el olor familiar a gasóleo les hacía ir donde no debían) o daban media vuelta, volvían al punto de partida y se accionaba la carga accidentalmente produciendo bajas en sus propias filas.

 

2. Plan de invasión canina de Japón

En Noviembre de 1942, tras el internamiento de miles de norteamericanos de origen japonés en campos de concentración para japoneses, a un pequeño grupo de ellos se les encomendó la misión de colaborar con el entrenamiento de perros en unas instalaciones expresamente construidas para ese fin en Cat Island. La misión forma parte de un programa de entrenamiento de perros especialmente entrenados para atacar solamente a japoneses, ideado por Willian A. Preste que según él era viable porque tienen un olor característico que los diferenciaba de cualquier otro humano.

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El plan consistía en entrenar miles de perros, enviarlos en oleadas en un primer ataque al desembarcar en una isla bajo dominio japonés lanzando una última oleada formada por marines que rematarían el asalto. Tras meses de entrenamiento usando de cobayas al pequeño grupo de norteamericanos de origen japonés y diversas pruebas con un resultado nefasto ya que los perros eran incapaces de distinguir a los soldados de origen nipón del resto, el programa fue cancelado, el señor William A. Preste despedido y los perros reentrenados para otras funciones.

 

3. Los perros paracaidistas

El ejército británico entrenó tres perros (Bing, Monty y Ranee) como paracaidistas para el apoyo de tres grupos de paracaidistas en el desembarco de Normandía. Su labor sería la de ser vigías, mensajeros y la de localizar minas y explosivos. Su entrenamiento también incluía acostumbrarse a los sonidos del campo de batalla y a no tener miedo a saltar del avión.

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En el día del desembarco los tres grupos, con un perro cada uno, fueron lanzados sobre la costa europea. Ranee desapareció, Monty resultó gravemente herido y Bing tras ponerse muy nervioso en el avión debido a las sacudidas producidas por la artillería antiaérea, resultó herido tras quedarse enganchado su paracaídas en un árbol, siendo rescatado por sus compañeros. A pesar de sus heridas, pudo cumplir con su misión detectando minas y evitando una emboscada en otro salto durante la Operación Varsity en Marzo de 1945 donde salvó a sus compañeros.

Galardonado con la Medalla Dickin, Bing murió más tarde en 1955 siendo enterrado en Londres. En el Museo del Regimiento de Paracaidistas y Fuerzas Aerotransportadas hay ubicada una estatua en su memoria.

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