Un equipo de científicos del CNIO (Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas) en colaboración con el Departamento de Medicina y Cirugía Animal de la Universidad Complutense de Madrid ha descubierto un nuevo método para luchar contra el cáncer. Tras un estudio de 4 años centrado en los telómeros (parte del ADN que actúa de reloj biológico de la célula marcando su envejecimiento) han encontrado un punto débil en el cáncer.

Una célula sana al reproducirse va acortando la longitud de los telómeros, un sistema de control que marca un límite o fecha de caducidad. Para alargar la vida útil y mantener joven la célula entra en juego la telomerasa, una enzima que alarga la longitud de los telómeros. Una célula cancerígena tiene la peculiaridad de tener telómeros largos que no se acortan al tener un aporte contínuo de telomerasa, por lo que puede reproducirse de manera indefinida y por lo tanto poder considerarla como inmortal.

En la práctica se usaron bloqueantes de telomerasa para detener la reproducción indefinida de las células cancerígenas pero no dio los buenos resultados esperados. El equipo de investigadores usó entonces otra estrategia, la de usar bloqueantes en una de las shelterinas, también conocidas como telosomas, una de las proteínas que actúan de cubierta protectora de los telómeros.

Los ensayos con ratones con un tipo agresivo de cáncer de pulmón que cuenta con la mayor tasa de mortalidad a nivel mundial y el segundo más mortífero en caso de padecerlo tras el de páncreas han dado resultados positivos observándose cómo el progreso del cáncer se detiene. Los dos compuestos químicos utilizados cuentan con una toxicidad leve tolerada por los tejidos sanos y por la salud del ratón, toxicidad mucho menor de la que se creía antes de realizar los ensayos.

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